Алекситимия в IT

Alexithymia

Алекситимия — тема, о которой довольно мало написано в интернете. Говоря о психологическом здоровье айтишников, в частности, многие источники упоминают депрессию, тревожность, выгорание, прокрастинацию, которым способствуют переработки, стрессы и работа на удаленке. Не умаляя влияния этих явлений, мы хотели бы привлечь внимание и к такой проблеме, как алекситимия. Тем более, по разным источникам, это проблемой могут страдать до 23% населения.

Можно найти много определений алекситимии, но суть их одна: трудности в распознавании и/или испытании эмоций. Однако, на практике всё не так просто, ведь проявлений алекситимии много, и часть их них неискушенному человеку будет трудно связать с алекситимией.

Признаки алекситимии

Для начала – несколько признаков, по которым можно предположить, что человек может быть алекситимиком:

1. Человеку трудно определить эмоции, которые он чувствует или чувствовал, описать их в разговоре, письме.

Проявления различаются: человек может понимать, что испытывает что-то по физическим проявлениям, например, напряжению в груди, слезам, комку в горле, беспричинному желанию внезапно двигаться и др. Он может испытывать трудности с тем, чтобы сказать другому, даже близкому человеку, каково его настроение, и просто чувствовать субъективное «плохо», «нормально» или «хорошо», либо «туман», «пустоту», «помехи» — или даже вообще ничего. Бывает, что люди осознают какие-либо эмоции через некоторое время после того, как произошло событие, порой через несколько часов, а иногда через десятилетия. Может быть так, что люди путают эмоции, принимая страх за злость, ревность за раздражение, неудовлетворенность за равнодушие и т.п, или не отличают одни чувства от других. Иногда алекситимики достаточно полноценно испытывают и определяют одни эмоции, но испытывают проблемы с другими.

2. Трудности с внутренней мотивацией и необходимость внешней – ответственность, дедлайны, давление.

Конечно, этот пункт касается мотивации на ежедневные задания и мелкие проекты. Но вместе с тем он относится и к долгосрочной мотивации – то, что мы называем «смыслом жизни» или её целью. Попробуйте для себя ответить на простой вопрос «Ради чего я живу?». Кто-то может подумать о семье, путешествиях, богатстве, искусстве, духовном росте. Другие могут дать более конкретные цели, например, создать свой стартап или к пятидесяти годам накопить на безбедную жизнь на Бали. Алекситимики же, скорее всего, не найдут ответа на вопрос. Возможно, в голову придут какие-то возможности, желания, планы, но они не вызовут отклика, например, вдохновения или притока сил.

Такое отсутствие долгосрочной внутренней мотивации негативно влияет на краткосрочную внутреннюю мотивацию и вызывает неудовлетворенность жизнью.

3. Ограниченность воображения. Фантазии, мечтания, представление в уме возможных будущих ситуаций, даже воспоминания основаны на логике и не обладают эмоциональным «зарядом».

Такие люди часто испытывают проблемы с творческими занятиями – ведь трудно написать рассказ или нарисовать картину, «трогающую душу», без эмоциональных описаний или идей. Поэтому они могут тянуться к созданным другими авторами произведениям искусства, которые вызывают сильные эмоции, например, остросюжетным романам, фильмам ужасов. Кроме творчества, они часто не могут сформировать картину своего будущего или видение проекта, вообразить последствия принятия какого-либо решения, и поэтому постоянно принимают решения и создают планы на основе логики и знаний, или же опыта других людей.

Следует помнить, в одном человеке могут сочетаться не все признаки, а проявления их очень индивидуальны в каждом человеке.

Откуда берется?

Алекситимия может быть состоянием вследствие особенностей генетики или отклонений от нормы в развитии мозга.

К сожалению, в настоящее время не существует стопроцентных способов доказать такое для отдельного человека. Однако, если Вы испытываете проблемы с эмоциональностью с детства и считаете, что у Вас не было случаев, перечисленных ниже, которые могли к этому привести, либо в Вашей семье есть люди, которые также испытывают похожие проблемы – возможно, это Ваш кейс.

Может идти из детства

В периоды младенчества дети еще не могут осмыслить свои эмоции, поэтому они смотрят за другими людьми в окружении и «отзеркаливают» их. Например, когда ребенок небольно ударяется о ножку кровати, он, скорее всего, посмотрит на родителей или других людей в комнате. Если они беспокоятся, то и ребенок начнет проявлять беспокойство, если смеются, ребенок засмеется, если же не реагируют происходящее, то и ребенок, вероятнее всего, не станет реагировать.

Это продолжается и в детстве. Ребенок как губка впитывает в себя поведение окружающих, в том числе и эмоциональные реакции, и неосознанно копирует их. И, если, например, в семье не принято проявлять сильные эмоции, то ребенок тоже научится не реагировать эмоционально. Но только внешне.

Есть и другие варианты культуры семьи или общества, которые приводят к алекситимии. Например, знакомая многим установка «мужчины не плачут и не проявляют слабость» регулярно приводит к алекситимии именно в случаях чувств грусти, потери, беспомощности, страха, стыда у мужчин. В таких случаях одни подавляют эти чувства, другие переносят их в злость и агрессию как «покрывающее» чувство, третьи вплескивают все в спорте, – но большинство, к сожалению, считает эти механизмы нормальными. Женщины тоже не лишены подобных культурных установок, только в обратную сторону: порой девочкам утверждают, что они не должны злиться или проявлять раздражение – а между тем, это тоже естественные эмоции.

Кроме того, если родители или общество регулярно подавляют стремления и желания ребенка, от еды на завтрак до желания пойти на определенный кружок, отрицательно реагируют на попытки ребенка отстоять свою точку зрения, — это тоже может приводить к алекситимии. Чем больше подавляются внутренний голос, стремления, желания ребенка, тем труднее ему понимать и различать их.

Алекситимия может быть следствием травмирующих событий

Травмирующее событие можно толковать и как одиночное событие в жизни, например, автокатастрофу или смерть близкого человека, так и как продолжающиеся события, например, травлю с школе или отношения с эмоционально нестабильным партнером.

Каждая травма требует индивидуального подхода в психотерапии. Однако с точки зрения влияния на алекситимию, некоторые способы защиты психики от травм (подавление, отрицание, изоляция, реактивное образование, рационализация, проекция, замещение) могут включать в себя подавление эмоций или нездоровые преобразования их в другие эмоции, например, перенос грусти, страха, стыда в злость, ненависть, агрессию.

Как влияет?

Некоторые особенности влияния алекситимии мы рассмотрели выше. Однако это далеко не всё, что портит жизнь алекситимикам. Перечисленные выше факторы могут приводить к следующим последствиям:

1. Трудности с поиском жизненного пути

Внутренняя мотивация, цель, смысл идут изнутри, из самых сильных и положительных чувств: вдохновения, любви, надежды, удовлетворения, принадлежности и других. Когда эти чувства отсутствуют или неверно распознаются, человек не чувствует себя «резонирующим» со своей жизнью и с планами, желаниями, возможностями. Как правило, если спросить такого человека о том, хотел бы он изменить свою жизнь, он согласится. Если же спросить его, как именно хотел бы изменить ее, что конкретно он поменял бы и как выглядел бы результат таких изменений, он ответит, что не знает, или выскажет абстрактные идеи. Часто такие люди берут долгосрочные цели в жизни по настоянию семьи, от знакомых или коллег, из соцсетей или историй жизни, или логически выбирают их сами, но не чувствуют к этим целям привязанности или предвкушения их достижения.

2. Отсутствие интереса к жизни

Интерес к жизни – тоже чувство, которое приходит из других эмоций: интереса к вещам, знаниям, людям, эмоций счастья, радости и вдохновения, а также наличия внутренней мотивации, осознанного желания жить и действовать. Соответственно, без них интерес к жизни теряется, она становится пустой, рутинной, истощающей. Достижения не радуют такого человека, ведь они не связаны с внутренними целями или исполнением собственных желаний. Он может пытаться найти интерес в других источниках, и не все они полезны, что приводит нас к пункту 3.

3. Зависимости и релапс

Нередко для людей с алекситимией жизнь чувствуется как бессмысленная, безрадостная, давящая, истощающая. Они хотят почувствовать себя живыми, «наполненными» вместо пустоты, «гармоничными» вместо внутреннего конфликта. Поэтому часто они удаляются в эскапизм — отвлечение от обычной жизни. Методы такого эскапизма могут быть относительно конструктивными – например, спорт, фильмы, путешествия, хобби, искусство, которые могут приносить таким людям пусть не чувство удовлетворенности жизнью, но всплески кратковременных положительных эмоций – интереса, веселья, вдохновения. Однако эти методы могут быть вредными привычками – алкоголь, курение и др. Или же они могут быть косвенно вредными занятиями – шопинг, переедание, зависимость от соцсетей, которые тоже приносят кратковременный всплеск положительных эмоций, но либо вредят здоровью, либо специально нацелены на то, чтобы вызвать привыкание.

Кроме этого, алекситимики, которые пытаются бросить вредную привычку, более склонны к релапсу – внезапному возвращению к такой привычке. Часто от такого человека можно услышать: «Вчера все было хорошо, сегодня я вдруг взял и сорвался без причины…».

На самом деле релапс происходит совсем не без причины. Для алекситимиков его причина в том, что подавленные или неосознанные эмоции скапливаются внутри, ощущаемые как напряжение, неудовлетворенность, усталость, «тяжесть жизни», а возможно не ощущаемые совсем. Однако в какой-то момент они достигают критической точки, такой, которую человек не может больше выдержать и срывается, возвращаясь к ненадолго успокаивающей или отвлекающей его вредной привычке. Кроме того, достижение такой критической точки может привести к пункту 4.

4. Деструктивное поведение в отношениях

Когда человек достигает критического состояния, его ощущения могут быть совершенно разными. Могут проявиться все подавленные эмоции. Может же чувствоваться вместо них злость или даже ярость, которые захочется отыграть в реальности с помощью драки, разрушения окружающей обстановки, а возможно и нанесения вреда самому себе. Может проявиться сильный стресс, чувство перегруженности, раздраженности, потери контроля, обманчивое ощущение энергичности.

В этих случаях человек может проявлять деструктивное поведение – скорее всего он не будет драться или крушить все вокруг, но может накричать или оскорбить другого человека, крупно обидеться и отомстить по мелкому поводу, проявлять сильную пассивную агрессию, специально инициировать конфликты, чтобы выплеснуть эмоции в них. Это, как правило, происходит внезапно, без видимых поводов, а причины самих конфликтов обычно не соответствуют тому, чего человек действительно хочет в отношениях.

Например, к кругу коллег один из них внезапно сильно рассорился с другим из-за того, что тот постоянно отвлекает остальных рассказами о своем хобби. Да, наиболее вероятная версия мотива зачинщика конфликта в «сферической ситуации в вакууме» — накопленное раздражение из-за постоянной потери времени и сбивания настроя. Но алекситимик может сказать, например: «Не знаю, мне нравилось слушать его рассказы, но при этом было какое-то горькое ощущение», но окажется, что на самом деле он завидовал коллеге в его увлеченности этим хобби или когда-то он сам хотел заниматься похожим хобби, но не получилось, и теперь он неосознанно чувствует стыд за это.

Далее, когда такое состояние срыва проходит, человек может испытать стыд, вину, злость на себя, тревогу и беспомощность от потери контроля, — и эти эмоции оседают в нем на новый замкнутый круг.

5. Психосоматические симптомы

Накопление эмоций также может приводить к психосоматическим симптомам. Эмоции чувствуются телом, но не сознанием, поэтому человек может принять телесные ощущения за симптомы болезней, пойти к врачам, долго обследоваться, ничего не обнаружить и получить диагноз «вегетососудистая дистония». Однако все телесные ощущения останутся, появляясь в моменты сильных неосознаваемых эмоций, а иногда – намного позже. Возможно они будут чувствоваться постоянно, иногда приглушаемые эмоциональными разрядками или мимолетными отвлечениями, но не уходящие.

Такими симптомами могут быть: головная боль, нервный тик, тяжесть в груди или животе, комок или сжатость в горле, напряжение в груди, горле, животе, спине, конечностях, спазмы, гастрит, синдром раздраженного кишечника, бессонница, дрожь, высокое или низкое давление и много, много других индивидуальных симптомов.

6. Замкнутые круги

Чем больше алекситимии – тем больше алекситимии – тем сложнее выбраться из нее. Так можно охарактеризовать замкнутые круги при алекситимических состояниях.

Например, чем больше человек практикует эскапизм, избегая, подавляя, замещая, отрицая эмоции и желания – тем меньше возможностей прочувствовать и понять их он получает, и тем больше они накапливаются и уходят внутрь, усиливая алекситимию, а также тягу к эскапизму.

Также чем больше сильных, ярких, моментальных положительных эмоций человек получает от выбранных им методов эскапизма, тем меньше он чувствует на их фоне эмоции в обычной жизни, и тем больше привыкает к ярким эмоциям, хочет больше получить от эскапизма.

Либо же чем больше телесных симптомов алекситимии человек чувствует, тем больше он тревожится за свое здоровье, тем больше стресса и беспомощности чувствует, и тем больше подавляет эти чувства, также усиливая алекситимию.

7. Осложнения других состояний

Кроме вышеперечисленных свойственных преимущественно в рамках самой алекситимии фактором, она осложняет течение и борьбу с другими состояниями, связанными с эмоциональной деятельностью. Людям труднее понять, прожить и переосмыслить связанные с эмоциями переживания, если понимание самой эмоции – проблема. Кроме того, алекситимия может способствовать возникновению таких состояний, например, развитию депрессии при очень выраженном отсутствии внутренней мотивации.

Возможно, связаны с алекситимией такие состояния, как:

  • Прокрастинация. В большинстве случаев причиной прокрастинации является то, что человек либо не знает, с чего начать работу, либо боится провала настолько, что не может начать. В случае алекситимии же она может быть связана с тем, что на самом деле человек не хочет делать ни текущее задание, ни работу вообще – он не хочет ничего из-за того, что внутренние силы уходят на подавление эмоций, даже внешняя мотивация больше не действует, а отсутствие внутренней мотивации не придает новых сил.
  • Эмоциональное выгорание. Порой оно может быть связано с долгим сильным стрессом, неудовлетворенностью работой и т.д. Но порой же это – прогрессирующая алекситимия, уходящие мотивация и интерес к жизни, ослабление положительных эмоций, которые отрицательно влияют на работу человека, ведь ни работа, ни другие вещи в жизни больше не приносят удовлетворения.
  • Маскированная депрессия, при которой человек не осознает или не хочет принимать свое недовольство жизнью и дефицит положительных эмоций, и не проявляет снаружи типичных признаков депрессии, но у него присутствуют психосоматические симптомы.
  • «Спокойные» панические атаки – случаи, когда человек чувствует типичные симптомы панической атаки, например, чувство того, что он задыхается, учащенное сердцебиение, дрожь в теле и т.д., но не чувствует эмоциональной составляющей – страха смерти, тревоги. Его разум остается полностью ясным.
  • Пассивная суицидальная идеализация – ситуация, когда человек не чувствует страха, грусти, сожаления при мыслях о своей смерти, или даже чувствует облегчение или радость, при этом не пытаясь активно совершить самоубийство.

Что делать?

Возможно, Вы прочитали статью и поняли, что прочитанное относится к Вам. Если Вы поняли, что проблемы, перечисленные выше, сильно мешают Вам в жизни, то лучше обратиться к психотерапевту, желательно к тому, кто работал с алекситимией раньше – данное состояние еще мало известно в русскоязычной среде.

В случае, если проблема менее интенсивна, можно попробовать другие методы и посмотреть, какой из них лучше подойдет для Вас. Однако в любом случае нужно запастись терпением, ведь ни один метод не сработает за быстро.

  1. Ведение дневника, в котором можно описывать наиболее значимые события дня, подводить итоги.
  2. Ведение дневника эмоций – отличается от предыдущего метода тем, что в такой дневник рекомендуется записывать самые сильные или запомнившиеся ощущения и эмоции за день. Можно сделать нижнее ограничение на количество ощущений, например, минимум три.
  3. Колесо эмоций — существует несколько вариантов «колес» или карт различных эмоциональных состояний, которое Вы можете просматривать, сопоставлять с Вашими ощущениями в настоящем и прошлом.
  4. Пример колеса можно посмотреть по ссылке.

  5. Осознанная медитация, йога и иные техники, призванные улучшить связь сознания человека с телом.
  6. Чтение романов, аудиокниг, рассказов, даже визуальных новелл. Именно в словесном искусстве наиболее доступным, и при этом богатым языком описаны самые разные чувства и эмоции. В дальнейшем можно пробовать писать их самим.
  7. Групповая терапия, особенно актуальная для людей, не имеющих в окружении много людей. В окружении других людей Вы сможете вблизи узнавать их эмоции.

Вполне вероятно, что Вам подойдет какой-либо другой способ. В любом случае, надеемся, что Вам была полезна наша статья, и удачи в покорении алекситимии!